Талл Эльшеран
А я иду вперед и никому не верю, У меня все ништяк на сегодняшний день.
Задание.\ Похищение.

-Это просто издевательство какое-то..
Бормотал новоявленный граф Ва Рит, зависнув вниз головой на крыше поместья и пытаясь хоть что-нибудь рассмотреть в темном провале окна под ним. Длинная коса как маятник покачивалась из стороны в сторону, доставая почти до подоконника, в то время как самому Риту с трудом удавалось заглядывать в самый верхний краешек.
Вот конкретно от этого дома и окна ему ничего нужно не было. Его интересовал особняк Первого советника короля, располагавшийся в горах, где-то относительно не далеко от города.
Повисев еще немного, он отполз назад и разлегся на крыше, заложив руки за голову, и принялся хмуро смотреть в ночное небо.
Специально это было так устроено, или случайно, но практически у всех особняков знати, окна были намного ниже уровня крыши, и вот так вот подсмотреть что же там происходит - ему ни как не удавалось. Минимум понадобиться веревка. И вообще..
-Долго ты там еще?
Из окна послышалось недовольное ворчание.
Рит развернулся садясь. Кувырок через спину, ухватившись руками за край и скользнул в дом. В комнате его ждал синеглазый тип, недовольно морщась.
-Ты че ко мне пристал? - окрысился граф, запуская в гостя первое попавшееся под руку, это оказалась какая-то ваза, впрочем, она как-то совсем не правильно вильнула в сторону разбившись об стену. - Это ты виноват. Из дворца, Из Собственного дворца сперли, из под носа. И поди из постели, да? А ты чем занят был? Ушами хлопал? Куда смотрела твоя хваленая охрана? - Следом полетел стакан.
Синеглазый морщился, но продолжал отклонять летящие в него предметы.
-Из алхимической лаборатории.
-Из дворца Каринс, у тебя там проходной двор что ли? Охрана твоя куда смотрела..
-Рит....
Новый снаряд был пущен сильнее и злее, поэтому пробив магический отвод практически попал. Темный успел дернуть головой в сторону.
-У тебя и фантазия идиотская. - граф попыхтел, но больше ничего не оказалось, поэтому пришлось успокоиться. Он сел на подоконник, и принялся разглядывать Темного. Они все были темные. Приглашенное посольство, из Империи 17 герцогствов, аж в Кейру. Соседний материк, ни хухры-мухры.. Сорас, столица государства. Сам Матиас пригласил. Вот сам император и возглавил сию поездку в гости в перспективе к дружественной державе. Император. Который сейчас пребывал во дворце, и вел всякие официальные и не официальные переговоры и встречи. Посещал местные достопримечательности. Присутстововал на балах знакомясь со знатью и придвормыми, и черным маток костерил своего императора, который выдав своего полковника за себя, планировал покинуть материк не только с заверениями искренней дружбы.
Но как не крути, Серебряный дракон был более приметней во всем ,чем черный. Поэтому скрепя клыками и бешенством. Алек перекрасился. Подправил черты лица и фигуры. нацепил черные одежды и злобным призраком отправился с почетным караулом наводить дипломатические отношения. В то время, как сам черный дракон, так же воспользовавшись магией, смягчил свои черты лица, перелинял из черного с русый, сменил дорогие шелка на одежду простолюдина и утащив с собой вампира, принялся требовать от него выкрасть один небольшой брильянтик из сокровищницы Первого Советника.
не то ,что бы это намного настораживало..
Нет. Настораживало это все таки очень. При том, что черный дракон, пригрозил вырвать руки вампиру, если еще раз узнает что где-то кого-то из знати обокрали, и косвенные улики, пусть даже самые нелепые, а точнее полное их отсутствие пусть даже тенью укажет на него. При том, что пару раз, дракон руку все же ему ломал, Вампир верил в это безоговорочно, и следил так, что только слепой не поймет кто тут кого грабил и за что. А сейчас он сам его не просто просит, а принуждает к воровству.
-Ну, это же не моя Империя. - как будто подслушав его мысли, отозвался Император, закуривая. По комнате поплыл сладковатый запах, явно наркотического происхождения. - То есть воровать не в своей империи ты разрешаешь, благословляешь и постоишь на стреме?
Вампир ехидничал, дергая себя за косу, и недовольно морщась.
-Практически. Я еще и тебя подкину до дома, что бы не было не надо было возвращаться тем же путем что мы прибыли.
-Ох, какое благородство. - Крисс соскользнул с подоконника и наматывать круги по комнате, шелестя длинным подолом прицепной полуюбки.
-Что ты опять за мельтешил. Неужели так нервничаешь. Мне всегда казалось ,что ты более хладнокровный.
-Тебе казалось. - Подтвердил он, забираясь с ногами на кровать, и устраиваясь там в медитативной позе, стараясь расслабиться.
-Хорошо, хорошо. Что ты там узнал, пока лазил по крышам?
-Что нужна веревка. Все окна даже самые близкие к крыше не дают нужного обзора. И не важно, трактир это или особняк. Зал, столовая или спальня. Снизу - пожалуйста. Но кого интересует снизу.
-Вообще-то тебя. - Тихий смех. - насколько я помню, ты именно так и предпочитаешь. Или что-то изменилось.
-У тебя недотрах что ли? - начинал злиться вампир. сверля императора желтыми глазами. - Вы же вроде с Даром нашли общий язык. И не только. Ты чего ко мне цепляешься? казал стащить камешек - я стащу, а выслушивать тебя - уволь. А если потрепаться хочется, вали во дворец. Там много желающих найдется, а я хоть с мужем расслаблюсь в это время.
-Перебъешссся... - зашипел дракон.
-Точно недотрах. - Крисс вздохнул, понимая, что дракон ни куда уходить не планирует, и забив на того, разделся укладываясь спать. Ночь конечно для вампиров лечьше чем день, но утро все же мудрее вечера, а думать надо было о многом.

Вредный дракон растолкал его чуть ли не на первой заре, вытаскивая неумолимо из-под теплого одеяла и таща куда-то вниз. Вампир отбивался, и цеплялся за все что только можно, лишь бы урвать еще кусочек блаженного сна, но его уже вытащили на улицу, и булькнули в бочку с ледяной водой. Маг льда он там или нет, но подобное купание могло привести в чувства даже Ледяных духов. Поэтому побулькав для вящего эффекта, Крисс ухватился за край выныривая.
-Да что б тебя твое пламя разложило на ледниках и имело как только хочет, пока ты не насытишься. - Вампир клацал клыками, ощутимо подмерзая после купания. Пытаясь отжать волосы и стащить через голову рубашку в которой спал. - Совсем крышак поехал, я же прос-с-стыну.. Ап-чи...
-Не простынешь. Собирайся, времени в обрез. Геррет пригласил посольство в свое Гнездо, полюбоваться видом гор, по охотиться, и похвастаться своим каким-то там достижением в области консервации...
-Чего? - пока дракон вещал, вампир пытался хоть как-то подсушить мокрую одежду и согреться. Но его магия огня была от и до подарком Его Императорского Величества, и рядом с ним практически не слушалась неумелого вампира, подчиняясь истинному хозяину. После того как его в очередной раз затянуло инеем, а это уже была его магия реагирующая на близость Огня, он махнул рукой, всучив рубашку дракону и пошел в дом.
-Ты проснулся, или еще раз макнуть? - дракон подсушил одежду. - На рассвете наше посольство с их Императором..
-Церсий Король.
-..и первым советником - отправляются в горы, во владения Геррет кои он именует Гнездо Грифа. Думаю тебе будет не очень удобно тырить что-то оттуда, когда вокруг будет половина местных магов и столько же стражи и охраны - обеспечивающих покой и спокойствие царствующих особ, в том числе и Алека с людьми. До Гнезда им добираться пол дня. Выезжают в полдень..
Каринс говорил уже урывками, только тогда, когда растрепанный вампир проносился мимо, собирая какие-то свои вещи и заталкивая в рюкзак.
-Ты сразу не мог сказать? - нашипел на него парень, отнимая бутерброд и запихивая в рот, увязнув клыками в мясе.
-Я тебе пол часа пытался это сказать, пока ты там под одеялом и подушками ныкался. - Невозмутимо. Нарезает по новой хлеб и делает еще несколько. - Говорил с Алеком, он конечно как можно дольше время потянет, что бы остановиться полюбоваться веточками, ручеечками, развалинами.. но До ночи они по любому доберутся. Так что у тебя на все про все, время до полуночи..
-Уае хоолхо хуш Ррррр.. - с трудом прожевывая, и прыгая на одной ноге, вампир натянул сапог и остановился, выказывая полную готовность к путешествию. Хлебнул пару глотков чая из услужливо предоставленной кружки.
-Размечтался. Сейчас мы как путешественники покинем этот славный город ,выйдя за ворота, и только отойдя на приличное расстояние я перекинусь и доставлю тебя туда. Опять таки в какой-то отдолении, что бы лишний раз не светить и не мелькать. А потом буду ждать твоего сигнала, что можно вас забирать.
-Ладно, ящерица переросток, пошли.. - хмуро буркнул Крисс, закидывая рюкзак и выбираясь в окно. Его за шкирку затащили обратно и выставили на улицу через рядом располагавшуюся дверь. Карин вышел следом, и они по утреннему сумраку отправились к городским воротам, которые еще даже не открыли, но вот-вот должны были распахнуть.

Город спал. Пять утра самое ленивое и сложное время для всех. И для людей и для нелюдей. одни видели счастливые десятые сны. вторые уже нагулялись и на охотились, и даже стража позевывая ходила по улочкам мал на что обращая внимание. тем более им было недосуг на двух ненормальных. Которые пешком отправились к южным воротам города. Впрочем. через южные ворота уходил сегодня караван, так что вполне они могли оказатсья из него.
путники же выбрали эту дорогу по двум причинам. во-первых. это была полностью противоположная дорога от Вечерных ворот, через которые как раз и планировали пройти сегодня посольство и королем. Во-вторых, на северной дороге было очень мало растительности. В то время как на южной, лес начинался чуть ли не за самым городом.
Вот он и был их целью.
До ворот они добрались буквально за пару минут до их открытия и протиснувшись мимо телег и лошадей первый выскочили за городские стены. на них смотрели заинтересованно но не спрашивали и не донимались, а им только этого и надо было. Ускорив шаг они пошли не по дороге а напрямую через поле к лесу.
-А магией ты воспользоваться не можешь, что бы отвести глаза и перекинуться прямо тут? - фыркал вампир, в легком беге пересекая поле.
-Могу, а вдруг у них какие-то амулеты или артефакты. Из катапульты не пальнут конечно.. да и я и так буду отводить взгляд.. только попозже.. когда взлетать буду.
-Здорово, ни разу не катался на черных драконах. - вампир перепрыгнул какую-то кочку.
-Кому расскажеш-ш-шь
-Да нужен ты кому-то.. - отмахнулся Крисс усиливая бег. Край неба уже совсем высветлился и вот-вот из-за горизонта покажется солнышко. А рассветы, ох уж эти рассветы.
Под тень деревьев он даже не влетел ,а упал, скованный утренним сном. Ему не надо было спать днями и солнце уже давно не беспокоило. Но распроклятые двадцать минут рассвета, если он оказывался под прямым воздействием - вырубили его. Дракон чертыхнулся, подхватывакя рухнувшее тело и перекинув через плечо, как будто ничего не весило побежал дальше. На подлете сюда он присмотрел удобную полянку, куда сейчас и стремился.
-Эй, вампирчик, ты живой? - он уложил парня на мох, разглядывая. Вообще-то он был в курсе, что молодняк днем вообще спал. и даже не молодняк редко выходили под солнце, но неужели Кристалл в своем вечно ночном Рангдоре забыл об этой своей особенности? Да вроде не должен был. Тем более вчера-то он с удоволствием помотался по местным лавкам в разгаре дня. Значит что-то другое. Впрочем времени на это тоже нет.
По поляне прошелся огромный черный дракон. переливаясь алыми всполохами. Он загреб лапой безсознательное тело и подпрыгнув взмахнул крыльями, поднимаясь над лесом выше и выше и выше. Пока совсем не растворился в небе. загребая огромными крыльями он отправился в горы, что виднелись с северной части города. Вот еще один придурок и любитель снега - думал дракон, прикидывая где ему там приземляться.
Крисс пришел в себя, и понял что пипец высоко. Забарахвавшись, он постучал кулаком по когтичтой лаке которая сжимала его не давая практически шевельнуться.
-О, вампирчик живой. А я думал ты на солнышке окочурился. - Порыкивая смеялась черная наглая морда. Каринс извернулся подкидывая свою ношу и разжимая лапу. Кульбит. и вот уже Крисс устраивается на его шее, между двух гребней. Трет затекшие руки и ноги. Передергивает плечами. - Что это с тобой было7 не замечал что бы в обмороки падаешь на солнышке.
-Да это рассвет. Если вот так вот под прямые первые лучи попадаю... - Он морщился, смотрел вперед и прикидывал, сколько им лететь. Получалось еще минут 5-10, от силы пятнадцать. А вот дорога была Очень извилистой под ними. И кучей каких-то построек и даже пара озер. Вот уж, да уж. Супруг обязательно полезет их проверять, сравнивая между этими озерами и теми что в его владениях.
И еще что-нибудь. И вообще.....
-Вон. - Рыкнул дракон, мотнув мордой в сторону резко очерченного среди горных вершин особняка.
-Мдя... - протянули они синхронно переглядываясь. Каринс приземлился на горную пику, как можно ближе. Обхватив хвостом и лапами замер, как будто сам из камня. Крисс улегся на его плече, всматриваясь в дом первого советника.
-Знаешь.. - наконец изрек он. - Вот почему мне кажется, что эти ЭТО особняк, то вам лучше всего договориться мирно...
-Ш-ш-то.. С-страш-шно? - ехидничал дракон, но сам все же тоже был немного ошарашен.
-Ну в перспективе. Представляешь у них у всех такие особняки.. А тут война. Я ж супруга годами видеть не буду. пока он будет осаждать и брать штурмом эти крепости. - Он потеребил ухо с сапфировой серьгой. - Слушай, а может ты ошибся? Я там лачужку видел. Может это это она дом советника, а это владения Стального а?
Дракон и сам был бы рад, но ткнул когтистой лапой во флаги, развивающиеся над замковыми крышами.
-Ну, надо же было помечтать..
Крисс вздохнул, выуживая из сумки кошки. снял плащ и куртку, в которую кутался. Оставшись в черном комбинезоне. Натянул на голову капюшон и часть воротника. до носа. Видно стало только глаза. Комбинезон переливаясь из черного пошел пятнами, коричневыми полосами и белыми просветами. Хамелеон адаптировался к местности сливаясь с ней. намотал на руки веревки, и взял кошки в руки.
-Ххорошшш... - одобрил дракон облизываясь. - Может после заглянешь ко мне на ночь?
-Обязательно, тебя на кухню, а сам дрыхнуть на королевском ложе...
-Почему это на кухню? - Возмутился император.
-Что бы не храпел над ухом. Ты меня до замка до кинуть сможешь? Вон туда..
Вампир указал на одну из стен которая являлась продолжением скалы, и частично скрывалась в тени горных пиков.
-Да легко..
Сцапав вампира, дракон прикинул, и швырнул того вперед. Черная молния пролетела в сторону замка и скрылась под ним в обрыве. Каринс перекинулся, присаживаясь на маленький выступ и доставая из сумки припасенный бутерброд. До вечера ему все равно делать нечего. Ну или до того момента пока его не позовут.

Крисс зацарапал кошками по гладкой каменной поверхности все глубже соскальзывая и соскальзывая вниз, пока наконец-то одной из них не зацепился за какойто маленький выступ. Дернуло, повис.
-Вот вернемся, я Дару уши на деру. - бормотал он себе под нос. Замок-особняк возвышался над ним не нереальной высоте, а он чуть не скатился в расщелину, не имеющую по его восприятию дна вообще. Можно было конечно и когтями хвататься, но вот вырвать их все пока уцепишься при таком полете падении было страшнее. Итак.
До того окна что он приметил вверх почти км, так что хватит тут ему прохлаждаться и пора ползти. Кошки пришлось выпустить и позволить болтаться на руках. Убрать не имелось ни какой возможности, а крючья были слишком грубые и толстые что бы могли цепляться за крохотные щербинки и неровности от полированной скалы-стены. Когтями все же было сподручнее. Он лез подтягивался, цеплялся. Потихоньку, но все, вот закончилась скала и пошла стена, вот он уже видит зубчатый край, вот окно.
Заглянул.
Долго прислушивался.
И кувырок - он внутри.
Лестница с одной стороны вверх, с другой вниз. Слушает. Но вроде бы ни кого нет. А ему вверх. Внизу не интересно, а вот с башенки - к тому же самой высокой осмотреть владения будет хорошо. Пробрался до крыши, выбрался, прячась в тени и сливаясь с ней цветом. Подполз к краю и глянул вниз.
-Да что бы тебе и Дар не давал.. - шипел вампир, угрюма рассматривая открывшуюся картину. - Да что б у тебя стояк был и ни кого рядом. да что б...
-Ссссс.........слушай......как вернемся...отпущууу.... я Алека..... только прекратиии...... я уже понял, что недотрах как раз у тебя... - шипел на разные голоса дракон в сапфировой серьге. - Что там?
-Там.. Там..
Крисс рассматривал там.
За высоченной стеной оказался не маленький сад, и вполне себе милый практически дворец. Поменьше конечно, чем у местного короля. но вот в роскоши и богатстве да и вычурности, явно не уступал. Пара ручейков, озерцо. Дорожки высыпаны мелким каменным крошевом. Фонтанчик. Короче посмотреть и в самом деле было на что. Только вот от стены до дворца, приличное расстояние. По дорожкам бегали слуги, приводили двор в порядок. подметали, прибирали, полировали. Короче ждали гостей с минуты на минуту.
-Так, я передумал, от заказа отказываюсь. - Крисс тихонько отползал от края. - неустойку верну, даже в двойном размере.
-Сс-с-сожру.! - Пригрозил Каринс.
-Подавишься.
Вампир отключил связь. И задумался. Надо было что-то делать. Вот прям сейчас иначе трындец. Наверное, он бы и в самом деле отказался, если бы один из бегающих под двору людей не кинулся к башке. Скрылся в ней, а потом оказался на верху. С метелкой и тряпками принялся прибираться и на ней. Подметая площадку. Убирая пыль и паутину.
Легкий удар в шею. и Крисс подхватил обмякшее тело, аккуратно уложив на каменный пол. Кем бы этот человек не был, но доступ видимо во дворец он имел, поэтому раздев его и натянув просторную одежду прямо по верх комбинезона, он связал слугу, и оттащил подальше от входа. зато теперь с тяпками и метелками, заодно и маскируясь ими спустился вниз, направляясь к особняку.

Король восседал на раскладном стуле, на берегу озера, в то время как Император прохлаждался в воде, рассекая водную гладь мощными гребками. Его тоже звали, но он тактично отказался. Как и все короли, в молодости он был силен и красив, а с годами растолстел и обленился. Не до той степени, что многие его придворные, и даже гонял сам себя на тренировках с оружием, но вот лезть в ледяные горные озера он явно не стремился. Зато с удовольствием наблюдал как там плещется Черный Император. точнее император не был черным. Только волосы. Но как-то, именно так он обозвал его про себя. И совсем было непонятно, отчего вроде бы тысячелетний мужчина ведет себя как юнец первый раз вышедший в Свет. Впрочем этот юнец оказался со стальной хваткой и чутьем. Неповедясь ни на одну из заманку короля. Не пропуская ни одного пункта толстенного договора о содружестве. Перебирая каждую букву и уточняя уточняя уточняя. Так что когда он в очередной раз заприметил небольшое озерцо и направился туда, а потом стал раздеваться и вообще полез в воду, король выдохнул. Хоть какой-то перерыв в сворах о политике, власти и торговли. Пошлинах, ценах, таможнях. Император разбирался в этом Слишком хорошо. И практически не пользовался советами своих сопровождающих, в то время как сам Матиас постоянно обращаясь, то к одному, то к другому, что бы уточнить тот или иной аспект или вопрос.

Прикрываясь метелками и ведрами с тряпками Крисс добрался до особняка. Сунул все под ближайший кустик и поспешил скрыться внутри здания. Найдя уголок по темнец и по пыльней забился туда. Стащил шмот и мтал наблюдать. Было маль слвшно и плохо видно. Поэтому он скрываясь в тенях проскользнул дальше. Удобная ниша нашлась под потолком, там где холл переходил в коридоры. Удобная балка. Несущая или нет. Но Крисс растянулся на нет слушая и пытаясь понять что и где. Слуги внизу бегали и суетились. Показывалась стража. Но бьлее менее стало понятно. Лдиниз коридоров выводит в огромный зал. Другой в гьстевые комнаты. Столовая на первом этаже малая и большая где то там в глубине. Еще пара залрв. Несколько кабинетов. Тьма знает что. Он пытался нарисовать план дома хотя бы в голове но кругом были не состыковки. Придерживаясь все того же потолка отправился вдоль по коридору ведущему в зал. Таился нишах. Когда внизу пробегали слуги. Время неумолимо шло. А король и посольство приближалрсь. Он уже ощущал гдето на грани восприятия супруга и мысленно молил его еще потянуть время хоть как нибудь. В зал где должен был храниться брильянтик Кариенса была закрыта. Прислушался- ни кого. Спрыгнул приоткрывая дверь и заглядывая. Тоже чисто. Проскользнул внутрь прикрыв двери и торопливо вдоль стены обеоая зал. Ища где мог храниться драгоценносиь. Забрался в тень под потолок, 8выискивая взглядом. В центре красовалась какая ть хрень на которую он не обращал внимания. Потом все же обратил.
-Ссссскотина. - Крисс тронул серьгу, вызывая черного дракона. - я внутри. Только не говори- что твой брильянтик это Диа в кристале?? Вампир изучал объект очень внимательно. Сам простоявв таком виде несколько сот лет. Передернул плечами. - мерзосссть
- Ну, хватай и тащи. Я подберу.
-Ты там рехнулся? Да камень больше меня. Я думал малкнький. Ну с ладошку.. А технологию у Вас да стибрили?
-Заткнись и тащи его к стене.
-Как? Я с ним и из зала не Выйду.. Придумай что нибудь.
-Могу придумать иллюзию..
-Ты можешь сделать иллюзию осязаемой?
-Да.Всадника. Пусть приккачет и скажет, что советник решил сделать сюрприз, поэтому надо пока вытащить камешек на улицу только через запасной вход. Ну спрятать и помыть заодно. И на солнышке высушить..
-Давай свою иллюзию.
Вампир замер, дожидаясь.

@темы: Месяц писательской активности, Империя Семнадцати Герцогств, Пишу